LA PALMA; CUIDADO…. QUE ENAMORA

“El polvo se te mete en el alma”, palabras de mi amigo periodista y palmero de nacimiento y corazón José Juan Pérez Capote al referirse al Carnaval de los Indianos, que se celebra en La Palma cada lunes de Carnaval. Mi curiosidad se desencadena y ¡Al carnaval palmero me voy, donde mejor se puede gozar!

En el Bosque de los Tilos

El origen de la fiesta remonta a mediados del siglo XIX cuando la ciudad entera corría a recibir a los nuevos indianos procedentes de Cuba donde partieron para hacer fortuna y volvieron con dinero y con nuevas formas de vestir, joyas, tabaco, puros y ritmos musicales traídos del Caribe cubano. En 1920 un grupo de amigos e ilustres de La Palma deciden disfrazarse durante los Carnavales parodiando a los Indianos que llegaron de Cuba, dando pie a lo que hoy conocemos como “Carnaval de los Indianos”.

“De la Habana ha venido un barco… De mi ventana huye el barco venido ayer de La Habana. ¡Saltemos del lecho al barco, lucera de la mañana!” cantaba el poeta de la mar, Rafael Alberti, en su obra “Marinero en Tierra.

Ataviados con guayabas, trajes de lino, vestidos de época, joyas, abanicos, sombrillas de encaje, portando maletas de cuero supuestamente repletas de dinero y acompañados de sus sirvientes de origen africano. Los participantes se dirigen a la Plaza de España renombrada Plaza de la Habana para la ocasión. Durante “La Espera”, al son de ritmos caribeños, esperan el recibimiento del Cónsul de Cuba en La Palma. Con la llegada de la Negra Tomasa, Embajadora de la fiesta y representante de los criados negros traídos a La Palma, da comienzo la fiesta que durará hasta la madrugada. 

Una nubareda blanca  empaña la ciudad. El comienzo de la guerra de polvos de talco, forma parte de una de las leyendas de las Islas Canarias, creyéndose que se remonta al siglo XIX cuando un barco dejó en el puerto un cargamento de harina en mal estado que se utilizó como ocasional material de diversión durante el Carnaval que a la sazón se celebraba. Esta idea no llegó a tomar carta de naturaleza en la historia de la isla y actualmente se cree que proviene de una sociedad secreta cubana, el Ñañiguismo,  uno de cuyos rituales consistía en blanquearse la piel. 

La alegría se desata por las calles, una sana fiesta en la que la blancura contrasta con los verdes variadísimos de la isla. No faltan guajiras, guaranchas, guanguancós, habaneras. El ron y los mojitos corren generosamente y la comunicación entre vecinos y visitantes se produce de forma natural. 

El que viene para disfrutar del Carnaval tiene el valor añadido de estar en una isla que conserva su naturaleza salvaje e inusitada. Parques Naturales y parajes vírgenes inundan la isla de apenas 706 Km2 ofreciendo variadísimos paisajes de incomparable belleza. 

Caldera de Taburiente, Las Nieves y Cumbre Vieja; caminar por Los Tilos, entre helechos gigantes, el Cubo de la Galga, una ruta fácil donde observar la laurisilva en todo su esplendor o llegar hasta el Mirador del Roque de los Muchachos, el punto más alto de la isla a 2.426 metros de altura donde se encuentra el Observatorio Astronómico de renombre mundial, son citas casi obligatorias para los amantes de la naturaleza.   Caminante, hay camino, La Palma se hace al andar; no te puedes perder la ruta de los volcanes en Fuencaliente. ¡Buen camino!, respira a pleno pulmón y disfruta, siente el imán de la tierra bajo tus pies y emprende el sendero hacia lo desconocido pero mágico, que te impregna de energía, el sendero es una guía que quizás te lleve hasta el mar. 

Un mar de azul intenso, profundo, un mar inquieto, cuyo ruido constante de las olas que rompen con fuerza contra los acantilados contrasta con silencio y el sosiego de los bosques, ¿aparecerá un duende?.  No sé si me he perdido en la profundidad de los bosques o la inmensidad del mar, ambos me transportan hacia el infinito. Al infinito hacia el que mira el palmero, mirada del que ve la vida pasar, de quien la vive con pasión o con tranquilidad, pero nunca indiferente ante un estado de ánimo placentero, de una vida apacible, al ralentí, sin prisas. Del que la vive intensamente o tranquilamente, pero saboreando cada segundo del día. Del que se levanta con una sonrisa y se acuesta con una sonrisa.

Tecnología, big data, blockchain, marketing; estrategias de fidelización. Hoy en día se puede viajar si salir de casa, pero nada puede sustituir a la experiencia del viaje, al descubrimiento de lo desconocido, a La Palma que fideliza, definitivamente, que enamora. “Mindfulness”, la atención plena, el aquí y ahora; “cittaslow”, el movimiento lento; ¿se inventaron aquí?. ¡Pierde la noción del tiempo y quítate el corsé de los horarios, la prisa no es una premisa en La Palma. No se puede vivir eternamente anclados en el pasado… ¿o sí?Deja que el ruido de las olas del mar meza tus pensamientos y abandónate a los ensueños. La Palma huele a tierra, a aire, a larva dormida, a mar.

De nuevo me permito la licencia de citar a   Rafael Alberti y a  su – “Marinero en Tierra”. “El mar. La mar. El mar. ¡Sólo la mar! Por qué me trajiste, padre, a la ciudad”

La Palma se me metió en el alma. 

MALTA; UN PEQUEÑO GRAN PAÍS ANCLADO EN EL MEDITERRÁNEO

La hospitalidad de los malteses se demostró una vez más acogiendo en su preciosa isla al Sexto Foro de Turismo Mediterráneo.

Nuria Alberti Ausejo

La isla de Malta que hace más de dos mil años acogió a uno de los “turistas” más famoso de la historia del Mediterráneo, ha acogido recientemente el sexto Foro de Turismo del Mediterráneo convocado por la “The Mediterranean Tourism Foundation” (MFT). Una delegación perteneciente a países del Mediterráneo de Fijet Word(Asociación Internacional de Periodistas y Escritores de Turismo) se dio cita en la histórica isla para participar en este cada vez más relevante evento para el sector turístico del área Mediterránea. 

“The Mediterranean Tourism Foundation” es una organización internacional independiente cuyo objetivo es promover la cooperación pública y privada en ese sector, así como potenciar el turismo sostenible en los países del Mediterráneo, colaborando a transformar la región en un área de paz, cooperación y prosperidad a través de la colaboración regional, proyectos e iniciativas comerciales. “The Mediterranean Tourism Foundation”  (MFT) se creó en el año 2013 por iniciativa del MHRA (Malta Hotels and Restaurants Association) y desde entonces se ha convertido en un centro de encuentro regional de carácter y cultura de países del Mediterráneo. 

La Fundación organiza anualmente el Foro de Turismo del Mediterráneo, encuentro que reúne a líderes de la sociedad, representantes del Gobiernos, ejecutivos, líderes internacionales, organizaciones no gubernamentales de turismo con el objetivo común de definir prioridades, dar forma a la cooperación y promover la paz. 

Bajo el lema “Mediterranean Stars” (Sustainable Tourism Actions and Renewal Strategies) se celebró el 15 de febrero el 6 Foro en el Hotel Intercontinental de St. Julian’s, con la participación de más de mil personas pertenecientes a 36 países. 

La noche anterior –haciendo gala de la histórica benevolencia de los malteses-  los asistentes tuvimos el honor de ser recibidos y agasajados con un cóctel de bienvenida en el San Antón Palace por la Presidenta de Malta y Patrona de la Fundación, Dña. Marie-Louise Coleiro Preca.





Desde aquí comparto la contundente reflexión de Marie-Louise Coleiro Preca “Realmente creo que la industria del turismo es un contribuyente influyente para crear y mantener la paz mundial”.

La introducción al Foro corrió a cargo de Andrew Agius Muscat, Secretario General de la Fundación, quien cedió la palabra a Dña. Marie-Louise Coleiro Preca. “Estoy orgullosa de que Malta esté en el corazón de los esfuerzos tan importantes para promover estrategias para el turismo que prioricen la sostenibilidad”, recalcó en relación a la temática del Foro que prosiguió con la participación de auténticas estrellas del mundo empresarial, cultural y social. 

Destacaron los paneles de discusión, entrevistas y conferencias así  como el Maestro Bruno Santori en la Gala Concierto y entrega de premios ofrecida en el Mediterranean Conference Centre en La Valeta. La ceremonia culminó con la entrega del premio “Great Sea Award” a nuestros compañeros de ATURJET(Fijet Turquía), a manos de su Presidente Delal Atamdede, por su contribución a la promoción turística de Turquía, que consiguió dos años consecutivos el premio “Golden Apple” instituido por FIJET Interncional. 

Como no podíamos abandonar Malta sin conocer este pequeño país en dimensiones pero gran país cargado de historia, la Oficina de Turismo de Malta organizó para los miembros de FIJET una excursión a La Valeta y Mdina, en la que tuvimos la oportunidad de conocer más directamente el atractivo de la isla que, con Ibiza, es la única isla del Mediterráneo  que conserva intactas sus murallas de defensa. Pero Malta es más que un atractivo turístico. Visitando la isla pudimos recordar la historia de ese famoso viajero que fue san Pablo que, camino de Roma naufragó el barco que le llevaba salvándose todo el pasaje y tripulación en una playa de Malta. La descripción del viaje escrita por San Juan en los “Hechos de los Apóstoles” es digna de un maestro del lenguaje marinero. Señala el cronista que llegados a la playa, los malteses “nos mostraron singular humanidad; encendieron fuego y nos invitaron a todos a acercarnos a el, pues llovía y hacía frio”. Esperando a otro barco que los llevara a Roma san Pablo curó a enfermos, entre otros al padre de Publio, un principal de la isla que les acogió amistosamente. No se en que momento de la historia se le nombró, pero hoy Malta venera como patrono al “Apóstol de los Gentiles”.



		

ASTURIAS CORAZÓN DE ESPAÑA, EN FITUR 2019

Por tercer año consecutivo Asturias supera los dos millones de visitantes

Mis amigos asturianos suelen bromear con los suyos foráneos  citando el dicho conocido “ Asturias es España y lo demás tierra conquistada a los moros” claro que esta afirmación hecha mientras se saborean unos percebes y unas botellas de sidra de Villaviciosa, no suele resultar nada ofensiva ni hiriente para los contertulios dotados de un mínimo de inteligencia y sentido del humor.

El viernes 25 de enero se celebró el día de Asturias en Fitur 2019 y a esa jornada asistió, pese a los taxistas, el presidente de la Comunidad Javier Fernández que conversó animadamente con todo el quiso acercarse a él. Resulta siempre cercano y familiar lo que es de muy de agradecer. En una breve intervención recordó al desaparecido Vicente Álvarez Areces y ponderó su dedicación al fomento del turismo en su Comunidad que , aseguró, fue característica de su mandato.

El presidente de Asturias D Javier Fernandez en el stand de FITUR 2019

Citó cifras muy significativas: ”Por tercer ejercicio consecutivo Asturias ha vuelto a superar los dos millones de visitantes y los cinco millones de pernoctaciones. Por lo  que se refiere al mercado internacional,  que afirmó ser una de nuestras prioridades, el crecimiento ha sido el pasado año, del 6,7% contando solo hasta noviembre. Todo ello hace que el turismo aporte al Valor Añadido Bruto algo más del 10% y al empleo el 11%.”.

Si mis lectores han prestado un poco de atención al himno de esa tierra se habrán dado cuenta de lo inocente que resulta, ni reivindicaciones ni críticas .

“Asturias patria querida Asturias de mis amores quien estuviera en Asturias en todas las ocasiones”.

Se ve que eso lo escribe un asturiano ausente que echa de menos la sidra y los centollos, no me extraña nada.

“ Tengo de subir al árbol tengo de coger la flor y dársela a mi morena que la ponga en el balcón” .

Si hay que subir al árbol para coger la flor se ve que no es de suelo ni de arbusto ni de nada que florezca al alcance de la mano. 

Ese párrafo plantea varios temas dignos de comentar:

.- La decisión del asturiano de afrontar las dificultades. Está dispuesto a subir al árbol, no dice por ejemplo “buscaré una escalera para subir al árbol a coger la flor” esta opción es poco épica para un himno, me parece a mi, o bien “hombre ¿no habrá alguna flor a ras del suelo o por lo menos al alcance de la mano sin tener que trepar al árbol?”. Cierto que no nos consta la altura del árbol pero siempre existe el riesgo de darse una costalada, sobre todo si hay que soltar una mano para coger la flor.

.- La morena se ve que tiene fijación con alguna flor de árbol, ni rosas , ni claveles, ni nardos ni nada normal. ¿ Será flor de un frutal? No sería extraño que se tratara de la flor del manzano precursora de la sidra. Sea como sea hay que reconocer lo singular de la predilección. Anda que no hay flores al alcance de la mano por toda Asturias. ¡¡¡ Pues nada, que a la morena le gusta la del árbol !!!

Pero es cierto que al asturiano ya se le están hinchando un poco las narices porque a continuación dice : “ Que la ponga en el balcón que la deje de poner tengo de subir al árbol y la flor he de coger”

La ciudad vista desde uno de los muelles del Puerto Deportivo de Gijón (Foto A.Alberti)

El espíritu deportivo o el gusto por el riesgo es lo decisivo, se ve que es superior al deseo de complacer a la moza, algo así como si viniera a decir:

“ Que haga lo que le de la gana con la dichosa flor pero voy a subir al árbol y se la bajo ¡¡¡por estas!!!” .

En todo el himno no aparece ni una palabra contra nadie, ni un rastro de amargura, ni palabras altisonantes, ni deseos de dominar nada. 

Vengan ustedes a Asturias, no voy a ponderar ni los monumentos ni la gastronomía, ni el paisaje, ni las playas, ya lo hacen otros mucho mejor que yo, pero créanme, todo junto incluido el nativo, dan un resultado que a mi me parece absolutamente confortable, vale la pena pasar unos días en este Paraíso Natural .

José Antonio Busto

DIYARBAKIR, LA LUZ DE TURQUÍA

Mi nombre en árabe, Nura, significa “luz”. En el día Mundial del Turismo viajo a Diyarbakir, “el París del Este”, como sus propios habitantes la denominan, aunque bien la podríamos describir como la ciudad turca de la Luz y apodarla “Nura”.

En la Anatolia turca, a apenas dos horas de vuelo de Estambul, a orillas del río Tigris, se erige esta imponente ciudad cargada de Historia e iluminada por una potente luz que asoma en todo su esplendor ya desde el amanecer.

Patrimonio de la Humanidad desde 2015, la Unesco reconoció el valor cultural y patrimonial de la ciudad, en su conjunto “Paisaje cultural de la fortaleza de Diyarbakır y jardines del Hevsel”. Diyarbakir, ciudad fortificada, consta con la segunda muralla más importante del mundo, por detrás de la muralla China. Construida durante el reinado de Constantino con el fin de protegerla de las invasiones, sus casi seis kilómetros de muralla de basalto negro, 82 torres de vigilancia y cuatro puertas de entrada, se muestra hoy prácticamente intacta.

Ciudad que en el limes romano llevó el nombre de Amida y que romanos, persas, bizantinos, árabes, turcomanos se la disputaron a lo largo de su agitada historia. Leer la descripción que hace Stephen Dando-Collins en su obra titulada “Las Legiones de Roma”, de la toma de Amida por los persas, es una buena introducción a los dramas históricos desarrollados en ese teatro vivo ahora denominado Diyarbakir.

Iniciamos la visita del centro histórico de Diyarbakir y sus monumentos religiosos a pie, adentrándonos en sus murallas, para pasear por sus calles estrechas, bulliciosas, llenas de vida. Hacemos una alto en  los caravanserrallos de Hasan Pasa Hani, hoy convertido en centro de  parada obligatoria para  tomar un té antes de visitar la Gran Mezquita, la Unlu Camessi, la más importante de las veintidós que existen en la ciudad y la más antigua de Anatolia, construida inicialmente como catedral cristiana  llamada “Santo Tomás”. Proseguimos el recorrido visitando La Mezquita de Beharampasa, construida por el Gobernador de Diyarbarkir en 1572.re

Alentada por seguir la costumbre, paso siete veces bajo las cuatro columnas del Minarete de los cuatro pies, lo que me garantiza buena suerte según una antigua tradición.

Fruto de la herencia y coexistencia de religiones que han dejado huella en edificaciones sagradas, las Iglesias también merecen una visita. La Iglesia Armenia de Santo Giragos, voz apagada que nos habla de limpiezas étnicas que, en su día, redujeron drásticamente las poblaciones cristianas de origen kurdo y armenio; o la Iglesia Ortodoxa Siriaca de Nuestra Señora que fue construida como templo pagano en el siglo I d.C. La construcción actual data del siglo III y ha sido restaurada en múltiples ocasiones.

Iniciamos el recorrido turístico a los monumentos civiles, comenzando por la visita a la mansión de Cemil Pasha, ejemplo de arquitectura tradicional con decoración de piedra caliza blanca y basalto negro, convertida hoy en Museo, forma parte de un proyecto liderado por la municipalidad, empresas públicas y privadas, de reconversión y restauración de edificios antiguos, con el fin de relanzar el comercio, la cultura y el turismo de la ciudad.

Diyarbakir es una ciudad de contrastes. Murallas adentro, mujeres vestidas con el traje tradicional nos saludan desde las puertas de sus casas con una sonrisa abierta y cálida mientras que los hombres cantan melancólicas melodías reflejo de historias pasadas.

Alrededor del centro histórico se ha desarrollado una ciudad moderna, de grandes y largas  avenidas repletas de centros de ocio, restaurantes, discotecas, bares, hoteles de cadenas internacionales, edificaciones de viviendas futuristas que acogen según la tradición a esposos, suegras, consuegras, hijos y hermanos.

Si me impresionó la belleza del centro histórico de Diyarbakir y el contraste con el desarrollo moderno de la ciudad, no menos impactante me resultó la visita al emplazamiento neolítico de Cayönu, de casi diez mil años de antigüedad cuyos restos de excavaciones permanecen en el Muso de Diyarbakir.