ALBACETE TIERRA DEL CUCHILLO Y MUCHO MÁS

Albacete,Museo de Cuchillería

Dice la canción “Es Albacete”, compuesta por Rozalén, que “de Albacete te vas llorando, a la que se extraña tanto, tierra de sierras y llanos, donde harás buenos amigos, porque es cruce de caminos pero no es rincón de paso. Tiene su gente nobleza y por bandera el humor, te van a dar mucho amor…”

No me fui de Albacete llorando, como diría Rozalén, al contrario; feliz por haber visitado una ciudad con mucho encanto, rica en cultura, gastronomía y personalidad de sus gentes. Albacete tiene mucho que ofrecer.  

ALBACETE, ACCESIBLE Y ACOGEDORA

Gracias a la proliferación de empresas de tren low cost, Albacete se encuentra ahora más accesible que nunca. A tan solo una hora y media de Madrid en tren, la estación central de los Llanos, con su ubicación céntrica y su ambiente acogedor, da la bienvenida a los viajeros. Aquellos que cruzan de Madrid hacia la costa no pueden evitar detenerse en esta provincia, convirtiéndola en un punto de encuentro inevitable en sus viajes.

PASEA POR EL CENTRO HISTÓRICO

El centro de la ciudad de Albacete es un tesoro de arquitectura y cultura. En la Plaza del Altozano, considerada como el kilómetro cero de la ciudad, te encontrarás con El Navajero, emblema de Albacete. Podrás tomar algo en el clásico Gran Hotel o visitar alguna de las exposiciones temporales del antiguo Ayuntamiento convertido en Museo Municipal, un tesoro de arte y cultura, con una colección que abarca desde arte prehistórico hasta obras contemporáneas.

Gran Hotel de Albacete

El refugio antiaéreo de la Guerra Civil alberga una exposición permanente sobre la historia de Albacete y su evolución hasta hoy día. Es de parada obligatoria. 

Refugio de la guerra civil contiene la exposición permanente «Historia de Albacete»

Recorre caminando el centro histórico, hasta el encantador Pasaje de Lodares, catalogado como una de las calles más bonitas de España y llega hasta el exuberante Parque Abelardo Sánchez, el mayor espacio verde de la ciudad donde se encuentra totalmente integrado en el paraje el Museo Provincial de Albacete que custodia importantes objetos testimonio de la historia de la provincia. 

Pasaje de Lodares

VISITA SUS TESOROS CULTURALES

Albacete rebosa de museos y edificios históricos que cautivan a sus visitantes. 

El Museo de la Cuchillería o “Casa del Hortelano”, alberga la mayor colección de cuchillos y navajas de España desde el siglo XV. En sus orígenes el Museo de la Cuchillería fue un palacete particular cuya construcción se remonta al siglo XVIII y que ha sufrido profundas remodelaciones hasta convertirla en Museo. 

La fachada de estilo neogótico, el color verde de los azulejos y los pináculos que enmarcan el edificio llama poderosamente la atención del visitante. 

El Alcalde de la ciudad, D. Manuel Serrano, inauguró recientemente una colección temporal de  600 navajas del siglo XIX procedentes principalmente de España, Francia e Italia, que se podrá visitar hasta marzo del 2026. La colección ha sido cedida por los hijos del coleccionista holandés Will Rol.

Albacete es una ciudad muy conocida por su cuchillería y su tradición cuchillera. Numerosos artesanos hacían piezas muy características y bellas que llegaron a alcanzar nivel internacional. Antiguamente también se hacían tijeras y cuchillos. Las piezas de Albacete dan muchísima información con los lemas de las hojas y de los grabados; hablan de artesanos, de los materiales, de dónde estaban los talleres y se ve también los tipos característicos de determinadas zonas cuchilleras de Francia e Italia.

Fachada de la Catedral

La imponente Catedral de San Juan Bautista,  una impresionante obra de arquitectura que data del siglo XVI. con mil metros de frescos pintados por un solo autor, Casimiro Escriba. La ciudad ofrece un viaje fascinante a través del tiempo. 

La Plaza de Toros, conocida cariñosamente como «La Chata». Por sus ruedos han pasado todas las figuras importantes del toreo nacional. 

Albacete es famosa por su Recinto Ferial o “La Sartén”, una monumental construcción que acoge cada año a millones de visitantes durante la Feria de Albacete. Con esa celebración, la ciudad se manifiesta llena de alegría, tradición y diversión. De 7 al 17 de septiembre cada año la vistan casi 3 millones de personas. La monumental macroedificación ferial permanente fue construida en 1783 y es única en el mundo.  Durante la Feria el recinto se convierte en un centro donde se desarrollan miles de actividades, tanto populares como de ocio, gastronómicas y culturales. Durante la celebración de la Feria, Albacete se llena de color, música y tradición. 

Entrada al Recinto Ferial

El Teatro Circo, el más antiguo del mundo, data de 1887. Se está trabajando para lograr la Declaración de Patrimonio de la Humanidad por parte de la Unesco. Se cerró a mitad de los 80 y se reabrió gracias a la asociación de Amigos del Teatro Circo reconvertida en Asociación de Amigos de los Teatros Históricos del España.  Hoy en día está declarado Bien de Interés Cultural. Es sede del Festival Internacional del Circo, que se celebra en febrero; este año acogió la decimoséptima edición. Construcción característica de finales del siglo XIX se celebran allí desde conciertos en la pista del circo a espectáculos de danza en formato circular.  

El Centro de Interpretación del agua y Torre Mirador del Agua es la construcción más elevada de Castilla-La-Mancha. Antiguos depósitos de agua reconvertidos en espacios de innovación, de trabajo de Aguas de Albacete y Biblioteca Digital, desde su mirador a 70 metros de altura se puede contemplar la ciudad en todo su esplendor. 

Si después de darte un paso por la historia deseas rememorar tu propio pasado o el de tus padres y abuelos, haz una parada en el Museo del Niño “Juan Peralta”.  De la mano de su Director, José Juan Morcillo, te trasladarás a un mundo que muchos niños desconocen que existió.  Revivirás los tiempos de la vieja escuela en la que se compartía pupitre de madera, nuestros mayores  se sentaban en bancos, aprendían geografía con globos terrestres o se calentaban los pies con braseros. Infancia en la que nuestras madres jugaban con la “Mariquita Pérez” y nuestros padres en el recreo al balón. Mapas, máquinas de escribir, juguetes, carritos de bebé, ajuares que datan del siglo XIX hasta hoy, exposiciones temporales y permanentes para rememorar uno tiempo pasado, un fragmento de nuestra historia apasionante. 

“TARDEA”

El tardeo nació en Albacete  como concepto de ocio hace más de diez años como evolución natural del tapeo. 

Premiado en Barcelona el pasado 13 de marzo, por la Federación Nacional de Empresarios de Ocio y Espectáculos, “España de noche” con el galardón “Recicla la noche”, destacando que “el ocio no deja de ser parte de la manera de relacionarse del ser humano, y el carácter albaceteño hace gala de ello en fenómenos como el tardeo, que no es más que una muestra del carácter de una ciudad que se muestra abierta y disfrutona.

DESCANSA EN UN OASIS Y DEGUSTA SU EXQUISITA GASTRONOMÍA

Y para saborear la auténtica gastronomía local, una deliciosa selección de platos manchegos con un toque creativo y moderno, probad el delicioso atascaburras, un puré de patatas con bacalao y nueces, las mollejas confitadas o la picaña del restaurante Sueños del Este; los chupa chups de queso de cabra y cereza o el arroz con caracoles, cordero y chipirones del Restaurante Cuerda harán las delicias de los paladares más exigentes. 

Si además quieres presenciar un show cooking, reserva mesa en Telma Lobby and Restaurant,en el emblemático Gran Hotel. Podrás vivir en directo la elaboración de su famosa ensaladilla Saydy o steak tartar, regados con buenos vinos de la región, o  burbujeante  cava de Albacete, Paloma Minguez Brut Eco. 

La gastronomía de Albacete es una celebración de los sabores de la región.

Para una estancia inolvidable, nada mejor que el Parador de Albacete, un oasis de lujo y confort en contacto con la naturaleza, situado a poco más de tres kilómetros del centro de la ciudad. Un remanso de paz y tranquilidad donde al amanecer con el cántico de los pájaros, volver a degustar de un delicioso desayuno tradicional amenizado con productos locales. 

ACUDE A UN EVENTO CULTURAL

Aprovecha tu estancia en Albacete para acudir a uno de los innumerables eventos culturales que ofrece la ciudad. Flamenco, Teatro, Música, Humor, Galas, Circo.  Ópera, Musicales. La oferta cultural durante todo el año es impresionante. Consulta eventos y fechas en las web: 

https://www.albacete.es/es/agenda-eventos-actividades

Es una ocasión excelente para disfrutar , por ejemplo, de los espectáculos que se celebran en el Teatro Circo. 

ES ALBACETE»

“Es Albacete” una cautivadora y pegadiza canción de Rozalén, como la ciudad a la que se la dedica. Albacete transmite amor, pasión y devoción hacia su historia y patrimonio. Una ciudad acogedora  que atrae al visitante, que lejos de ser una ciudad de paso, invita a quedarse. 

Albacete te invita con los brazos abiertos a recorrer sus calles y descubrir sus encantos.

¡Os sorprenderá!

Texto y fotos.-Nuria Alberti

ISLAS CANARIAS, DESTINO SEGURO

Bajo el eslogan “ISLAS CANARIAS, DESTINO SEGURO”, una delegación de la Organización Mundial de Turismo (OMT) realizará un primer viaje oficial, del 8 al 13 de este mes de julio, al Archipiélago Canario.

La finalidad del viaje es valorar las medidas que el gobierno del archipiélago canario ha acordado junto con el sector de empresas turísticas para que el viajero que vaya a disfrutar de esas maravillosas islas se sienta en un ambiente en el que la seguridad del visitante sea el objetivo principal y condición fundamental para un disfrute pleno de sus vacaciones. 

A bordo del avión también viajará el grupo de sanitarios ganadores de la promoción “Te lo mereces. Entra en Fase Tranquilidad” que, como parte de la campaña nacional, traerá a las Islas a una treintena de profesionales de la salud de la Península para disfrutar de unas vacaciones en Canarias.

La Consejera de Turismo del gobierno canario con el Secretario General de la O.M.T. Zurab Pololikashvili

El Gobierno de Canarias trabaja desde hace meses en la estrategia de reapertura turística frente a la crisis generada por la COVID-19. Ya en el mes de abril, la Consejera de Turismo, Industria y Comercio, Yaiza Castilla, presentó al Secretario General de la OMT, Zurab Pololikashvili, el proyecto en el que trabaja para convertir a Canarias en un destino seguro aplicando un plan de rediseño de procesos en toda la cadena de valor de la actividad turística, creando y verificando protocolos para cada servicio y minimizando cualquier riesgo para transmitir seguridad sanitaria a los turistas.

La OMT dio la bienvenida a la iniciativa de Canarias, y acordó colaborar a través de su Departamento de Innovación y Transformación Digital y su Departamento de Comunicación. Fruto de esta colaboración, la OMT aceptó la propuesta de participar en el primer viaje oficial de una delegación de la Organización Mundial de Turismo con el fin de conocer de primera mano las medidas de seguridad adoptadas en toda la cadena de valor del sector turístico de las islas. 

Paisaje del interior de Gran Canaria desde las dunas

El próximo 8 de julio, El presidente de Canarias, Ángel Víctor Torres y la consejera de Turismo, Yaiza Castilla recibirán en Gran Canaria al vuelo procedente de Madrid.  Unas 180 personas formarán la comitiva que  servirá también para testar los protocolos de seguridad tanto en destino como en origen, donde se incluye la realización de pruebas PCR y serológicas voluntarias a los invitados a cargo de un equipo médico antes de emprender el viaje, además de la oportunidad para utilizar la aplicación Hi+Card, una herramienta avalada por la OMT en la que el usuario puede guardar el resultado del test en su móvil de manera que lo tenga accesible y poder  mostrarlo siempre que haga falta.

Periodistas e invitados formarán parte de varios grupos (press trip y fam trip) que, gracias a la colaboración de los diferentes Cabildos insulares y de la compañía aérea Binter, podrán visitar todas las Islas hasta el día 13 de julio, con el objetivo de conocer mejor cada destino y comprobar los procesos de seguridad sanitaria que se han implementado para mejorar la calidad de la experiencia vacacional.

La Comunidad Autónoma de Canarias, con 36.500 Kilómetros cuadrados entre los que se incluye no solo la extensión territorial de sus islas sino también el espacio marítimo entre islas, es la sexta por extensión entre todas las comunidades autónomas que integran el territorio nacional español.

MEKNÈS; EN BUSCA DE EXCELENCIA TURÍSTICA

Soyez les bienvenus au Maroc”.  Bienvenidos a Marruecos. Es la primera y más escuchada frase desde que se pisa suelo marroquí, expresada de corazón por un pueblo deseoso de mostrar al mundo un rico patrimonio histórico, cultural y artístico. 

“Española, amiga”; amiga de un país que desde muy pequeña ya me fascinó en sueños, por los relatos que escuchaba en casa.  Más tarde, en cuanto tuve ocasión de recorrer Marruecos, la realidad superó al sueño y quedé prendada de esta maravillosa tierra.

Invitada por el Presidente de AMJET, Asociación Marroquí de Periodistas y Escritores de Turismo, Najib Senhadji, el marco para reencontrarme con mis compañeros de FIJET Internacional no podía ser más propicio. 

Periodistas de FIJET en Meknès

Venidos de varios países del mundo; Italia, Rumanía, Eslovenia, Francia, Túnez, Egipto, Turquía, Croacia, entre otros, tuvimos el honor de participar en las jornadas “Media Impact Day” junto con casi un centenar de periodistas nacionales. 

Las jornadas, que tuvieron lugar del 17 al 19 de enero, organizadas conjuntamente por el CPTM, el Consejo Prefectoral de Turismo de Meknès” y la Oficina Nacional Marroquí de Turismo (ONMT) cumplieron con el objetivo: promover Meknès como destino cultural, gastronómico y deportivo en el mundo, así como informar sobre la actualidad turística de la región. 

Media Impact Days

Con una tendencia turística al alza durante los últimos años, Meknès, pese a las dificultades para acceder a la financiación de proyectos, está haciendo un esfuerzo económico impresionante para adaptarse a las nuevas necesidades de alojamiento e infraestructura, con 11 proyectos hoteleros en curso y 7 proyectos más en fase de estudio. 800 millones de Dirhams están destinados a la salvaguardia, la rehabilitación y la puesta en valor de varios monumentos históricos en la medina de Meknès: palacios, madrasas, plazas emblemáticas, casbahs, mezquitas, etc., así como la construcción de nuevos parkings para mejorar el acceso a la medina, en un proyecto que finalizará en el 2023.  Tal esfuerzo en promover la excelencia turística y devolverle el esplendor a la ciudad, bien le valdría a Meknès un premio “Golden Apple”: «La Pomme d’Or» o «La Manzana Dorada» es el equivalente al premio FIJET del Oscar. Este premio a la excelencia se entrega cada año a una organización, país, ciudad o persona en reconocimiento a los esfuerzos superiores para promover y elevar el nivel del turismo. Desde su creación en 1970, el premio FIJET Golden Apple ha sido otorgado a 43 destinatarios

MeknèsPatrimonio Mundial de la UNESCO, también es conocida con el nombre de la “Versalles marroquí” o la “Ciudad de los cien minaretes”. Los edificios de Meknès constituyen tesoros nacionales, protegidos por cuarenta kilómetros de murallas flanqueadas por setenta puertas (Bab)

Por su ubicación, rodeada de viñedos y olivos, bien podría tomar el nombre de “la Toscana marroquí”. Fundada en el siglo X bajo el nombre de Meknassa Ezzeitoun fue elegida capital de Marruecos por el sultán Moulay Ismaïl entre los años 1672 y 1727, año final de su reinado. 

Su reputación ha sobrepasado las fronteras gracias a sus tesoros arquitectónicos e históricos, palacios, mausoleos, mezquitas.

La medina cuenta con numerosos restaurantes y riads donde degustar la auténtica cocina meknassie: tagines, cuscús, pastelas y otros deliciosos platos de sabor regional, resultado de la mezcla de diversas civilizaciones. Pero si lo que quieren es disfrutar a la vez de una cocina exquisita y unas vistas panorámicas a la ciudad, no duden en almorzar en el Restaurante Palais Terrab. 

Los fans del golf podrán ejercer su deporte favorito dentro de un marco incomparable. Abierto tanto de día como de noche, El Golf Royal de Meknès de 9 hoyos está situado dentro de la Kasbah Dar El-Kebira, rodeado de grandes murallas desde el que se puede observar los minaretes de la media. 

Entramos a la ciudad imperial por la “puerta feliz” 

“Soy la puerta abierta a todos los pueblos, ya sean de Occidente o de Oriente, soy la puerta feliz similar por mi gloria a la luna llena en el cielo. Fui construida por Moulay Ismail, la fortuna y la prosperidad están escritas en mi frente, estoy rodeada de felicidad” 

Bab el Khemis (jueves), data de 1687 Construida bajo el reinado de Moulay Ismail para el beneficio del Ejército de Oudayas y las altas personalidades de la corte, está delimitada por dos torres de adobe. Es una de las puertas más hermosas de Meknès. 

Bab el Khemis

Frente a la plaza Lahdim, -hermana pequeña de la plaza Jamaa el Fna de Marrakech- se encuentra Bab el Mansour Laalej, una de las puertas más bellas del mundo. Según la leyenda sería obra de un cristiano convertido al islam, conocido bajo el nombre de Mansour Laalej. 

Bab el Mansour Laalej

Visitamos palacios, mezquitas, madrazas, y uno de los edificios más emblemáticos de la ciudad: Greniers Moulay Ismail Hri Souani.

Madraza de al-Bounania

Construido en el siglo XVII por Moulay Ismaïl. Está formado por unos enormes graneros y diez salas de pozos que anteriormente servían tanto para el suministro de agua como para el mantenimiento del nivel de la cuenca Souani, hoy en día las estancias están vacías pero se utilizan en numerosas ocasiones para eventos o filmaciones de películas. 

Graneros de Moulay Ismail

Descansamos en el Zaki Hotel & Spa, recientemente remodelado. Al día siguiente abandonamos Meknès para dirigirnos al sitio arqueológico de Volubilis, Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO y testimonio de varias civilizaciones, desde la prehistoria hasta el periodo islámico.

Ruinas de Volubilis

Está lleno de historia, eventos, creencias y obras artísticas de importancia universal, es el dominio arqueológico más grande de Marruecos. Paseamos tranquilamente bajo un día lluvioso por las ruinas romanas. Hace frío; de camino a Fez degustamos los vinos del dominio de la Zounia, en el corazón de la región vinícola más grande de Marruecos. Productores de la marca Epicuria y Volubilia, “El nuevo vino del nuevo Marruecos”. La cata de unos vinos excelentes nos hace entrar en calor: ya en Fez, en el “Riad Arabesque”, un couscous…

Couscous arabesco

El aeropuerto de Fez, a 64 kilómetros de Meknès por carretera, está actualmente conectado a varias ciudades españolas con vuelos directos.

¿Nos vamos a Meknès?

Vídeo: Agustín Alberti

TENERIFE, ISLA DE EMOCIONES

“Yo nací del otro lado de este mar nuestro cansado, que te besa con pereza. Y desde allí, en la distancia, me enamoró la arrogancia de sus perfiles airados”* (* Temas TENERIFE del poeta canario BRAULI)

Aunque el origen científico de la isla de Tenerife se remonta a más de 30 millones de años, cuenta el mito que según Platón el archipiélago era un gran continente hundido en el fondo marino mostrando sólo los picos de las altas montañas que sobresalían de las aguas.

La autora camino hacia el Teide

Altas montañas, ninguna como la del Teide, en el centro de la isla dentro del Parque Nacional del mismo nombre, declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en el 2007. El tercer volcán más grande del planeta y pico más alto de España, desde sus 3.718 metros de altura vigila el vaivén de la isla.  De norte a sur, de este a oeste, no hay punto en Tenerife desde el que no se pueda avistar el Teide. Tenerife: apodada antiguamente “la isla del infierno” debido a los estragos que causaron las erupciones del volcán en el territorio.  Sin embargo, estos mismos fenómenos de la naturaleza crearon un paisaje fascinante que ha dado pie a numerosas rutas de senderismo. El ascenso al pico del Teide es un reto para los amantes del deporte y la aventura. Del mar a la montaña en 56 kilómetros, casi 4000 metros de ascensión vertical sin señalizar, la ruta 0-4-0 es la más apasionante. Todo un desafío físico que conviene afrontar en dos días.  Pernoctar en el Refugio de Altavista, exime del permiso especial para alcanzar el cráter y se vive la maravillosa experiencia de dormir bajo las estrellas. Al amanecer, antes de emprender de nuevo la ruta, entre las nubes que rodean el pico, la tentación es alzar el brazo, mano arriba y tocar el cielo. 

“Entre brumas emergía la rotunda poesía del padre Teide nevado; el celoso centinela de estas siete carabelas que en torno a él han fondeado, buscando abrigo y cuidado”*

El padre Teide que, en un o de sus viajes, Cristóbal Colón comparó al pezón de un pecho femenino: “E q’este peçon es la parte mas alta e mas propinqua al cielo”

Del mar al cielo y de nuevo al Océano, a la costa oeste de la isla, al Acantilado de los Gigantes.  Conformado por unas vertiginosas paredes verticales rocosas que llegan a alcanzar los 600 metros, los guanches las consideraban sagradas, pues representaban para ellos el fin del mundo. Para nosotros, el inicio de otra experiencia sensorial. De la grandiosidad del Teide a la inmensidad de los Acantilados de los Gigantes cuyos fondos marinos son punto de atracción de los submarinistas fascinados por la gran riqueza de su biodiversidad.  

Sin duda, la mejor forma de descubrir los Gigantes es desde el mar: en velero, motora, kayak, moto de agua o paddle surf, cualquier medio flotante es apto para adentrarse en esta zona del archipiélago canario. El avistamiento de ballenas y delfines sobrecoge ante la belleza de la naturaleza en plena explosión. La temperatura veraniega permitirá durante casi todo el año el baño en sus aguas cristalinas

Los compañeros de viaje

 “Tenerife, Tenerife, desde Teno a Taganana, desde Abona a Garachico, fue naciendo en la distancia, arropada de nostalgia, la canción que hoy te dedico”*

A 25 km. de Los Acantilados, dirigiéndonos hacia el sur, Costa Adeje ofrece una oferta hotelera y deportiva de lujo sin igual. Con 4 km de playa y 8 playas principales, el desarrollo turístico de la zona ha transformado completamente su paisaje costero en los últimos veinte años. 

Hoteles 5* Gran Lujo como el Hotel GF Victoria han sabido adaptarse a la demanda de turismo sostenible.  El único hotel de Tenerife Gran Lujo para adultos y niños, prácticamente a pie de playa El Duque. El complejo es un ejemplo internacional de sostenibilidad. Su compromiso certificado con el Pacto Mundial de las Naciones Unidas, tiene el firme propósito de frenar el calentamiento global a través de la implantación de sistemas de reducción del consumo de energía y otras políticas que le han situado como primera cadena europea y tercera del mundo con ISO 21. 

Hotel 5* GL GF Victoria

¡Bienvenidos al paraíso! Su ubicación es ideal como punto de partida para planes culturales, deportivos o de sol y playa. 

Los amantes del arte se deleitarán en Adeje visitando la Iglesia Santa Úrsula, -del Siglo XVI, declarada “Bien de Interés Cultural” en 1986-, el Museo de Arte Sacro o la Ermita de la Encarnación; en La Orotava, Conjunto Histórico Artístico Nacional por el número de ejemplos de arquitectura canaria de los siglos XVI a XVIII que contiene su casco histórico -los Jardines del Marquesado de la Quinta Roja, la Casa de los Balcones, Casa Molina, Iglesia de Nuestra Sra. De la Concepción-; o en Icod de los Vinos donde si bien el Drago Milenario es el emblema por antonomasia de la localidad. Abunda el arte sacro: las Ermitas del Calvario, las Angustias, San Antonio; Iglesia de San Agustín o la de San Marcos -que alberga la cruz de filigrana de plata más grande del mundo con casi dos metros de altura y 47 kilos de peso.

La ruta del “Barranco del Infierno” reclama a los senderistas: ¡recórreme! Relax o adrenalina; en Siam Park, el mejor parque acuático del mundo, el día se hace inolvidable. 

Drago milenario

Al caer la tarde, desde uno de los locales de moda de Costa Adeje, contemplar la puesta de sol no deja indiferente. 

“Cuántas veces la alborada sorprendió nuestro camino, ebrios de amor y de vino! ¡Cuántas perritas de vino!* 

Mucho vino, el mejor, en el Valle de Güimar. Situada en el sureste de la isla, la comarca vitivinícola comprende los municipios de Arafo, Candelaria y Güimar. 

La Bodega Comarcal Valle de Güimar, en Arafo, invita a visitarla y sumergirse en el proceso de elaboración del vino. Encarna y María Pestana, excelentes mujeres y cocineras preparan un caldo de asadura de cochino y papas, auténtica comida de Arafo. Junto al tinto Brumas de Ayosa -premiado nacional e internacionalmente- forma un maridaje perfecto, una comida exquisita que se remata con la repostería acompañada de un Malvasía dulce. 

La gastronomia , otro atractivo tinerfeño y no el menor

¡Cuántas veces mi guitarra se perdió por La Laguna, sereneteando a su luna!í

Primera capital de Tenerife.  Ostenta el honor de poseer la única Catedral de la Isla, la antigua Iglesia de los Remedios. Sede de la Universidad del archipiélago, lo que la confiere un alegre y bohemio ambiente universitario. San Cristóbal de La Laguna fue declarada Bien de Interés Cultural de la Humanidad por la Unesco en 1999. No se puede afirmar conocer Tenerife sin haberla visitado. 

Tenerife tiene uno de los paisajes y Parques Naturales más bellos del planeta; el mejor y más emocionante Carnaval del mundo; un clima envidiable; una gastronomía deliciosa que saborear en los escondidos guachinches; y por encima de todo, su gente, orgullosa del sentimiento de pertenencia y amor a su isla. Ellos son Tenerife.

“Tenerife que añoranza, cuando pienso en los amores que oculté yo en tu esperanza”*

*letra completa del tema “Tenerife” compuesto por el cantante y poeta canario Brauli ( https://www.youtube.com/watch?v=gBHNJo14HVY )

Mingalabar! Bienvenidos a Myanmar

Hay aspectos de la vida cotidiana de un país que la lente de la cámara no puede captar; la amabilidad de su gente. 

Myanmar, el pueblo que no finge la amabilidad; el país que acoge al turista con un caluroso y cariñoso recibimiento. Doy fe, Myanmar hace honor a su fama de ser uno de los países más hospitalarios del mundo. El país que contagia su sonrisa. Gentes con un afecto sentido, una bondad que se refleja en las miradas de ojos oscuros y profundos. Miradas alegres, a veces tristes o impenetrables de quienes llevan la alegría o la pena dentro, unos ojos desafiantes que miran fijamente a la cámara del extranjero sin ninguna vergüenza, sin ningún tapujo. 

Tras un largo vuelo aterrizamos en el aeropuerto de Yangon.  Set Myo, nuestro guía, recibió al grupo con su amplia sonrisa. Vestía el longyi, falda masculina tradicional, ideal para combatir el calor y la humedad.  Gran Maestro, excelente persona, conocedor profundo de la historia del país y sus costumbres, con él recorrimos las ciudades más emblemáticas de Myanmar.

La diversidad de Yangón.

Epicentro económico y cultural de Myanmar fue hasta 2005 la capital del país. Ciudad moderna que convive con su pasado colonial, en cuyo barrio iniciamos la ruta con la visita al Museo U Thant. Impresionantes edificios gubernamentales como el Ayuntamiento, la Oficina General de Telégrafos, el Tribunal Supremo o el Tribunal Superior, perfectamente conservados, se mezclan con edificios coloniales casi en ruinas, pintados en tonos pastel y recubiertos de vegetación. Una ciudad de contrastes, donde converge la diversidad cultural y religiosa.  Templos budistas, hindús, chinos, sinagoga, mezquita, iglesia y catedral imagen de las distintas fes que se profesan, conviven en armonía. Un corto viaje en el tren circular nos abrirá los ojos a la cotidianidad de Yangón. Vagones repletos de vendedores de fruta, plantas, pasajeros dormitando en los asientos, monjes y monjas budistas, ellos vestidos con túnicas rojas ellas de color rosa. Mujeres, hombres y niños con el rostro decorado con thanaka, pasta de color amarillo extraída de la corteza del árbol que da origen a su nombre, utilizada como protector solar. Más allá de una aplicación cosmética, hoy en día el thanaka es considerado como una expresión diaria de cultura y tradición. 

Entrada la tarde, nos dirigimos a visitar Shwedagon pagoda, el santuario budista más visitado y venerado del país. A pesar de que miles de personas acuden diariamente a rezar, la quietud es inmensa. 

Pagoda Shwedagon

Construida hace más de 2500 años, su estupa central, cubierta de pan de oro, está rodeada de 64 pagodas, ocho por cada santuario dedicado al planeta.  

Me siento en la Plaza de los Deseos y observo a los fieles arrodillados frente a la gran estupa rezando para que se cumplan sus deseos. Yo espero que se cumpla el mío. 

Caída la noche, la vista es impactante. El brote de plátano de la estupa dorada de 99 metros de la pagoda Shwedagon, domina e ilumina la oscuridad del cielo de Yangón, negro sobre dorado.

Fascinada por Bagan.

Began

Enclave religioso y lugar de peregrinaje, sus templos han sido declarados Patrimonio Mundial de la UNESCO el 10 de julio de 2019. 

Bagan, antigua capital del imperio birmano, se sitúa a lo largo del legendario río Ayeyarwady. Actualmente más de 3000 templos que datan de los siglos X a XIII D.C. conforman la zona arqueológica. El templo más representativo, Templo Ananda, conocido como la joya de Bagan, es una auténtica obra maestra, construido en 1105 D.C. Su nombre deriva del sánscrito, “muy hermoso”, famoso por sus cuatro budas de pie que miran hacia los cuatro puntos cardinales.Recorrer Bagan a pie, en bici, moto, carro de caballos o sobrevolarlo en globo es una experiencia emocionante. Se esconde el sol en Bagan; la silueta rojiza de las pagodas se difumina con el verde de la llanura y el amarillo del sol que se aleja dejando en el horizonte una estela de colores bellísima, en un enclave descrito por Marco Polo como “una de las imágenes más bellas del mundo”. 

Mandalay. Un paseo por el Puente de teka U Bein.

Puente de Ubein

La mano de Buda toca la Tierra para invocarla a ser testigo mientras que las extremidades y los dedos suelen representarse alargados. La palma hacia arriba simboliza la calma meditativa y la postura del loto se usa para meditar. Pero hoy, en el Templo Mahamuni, uno de los templos más sagrados de Myanmar, mientras que los hombres aplican pan de oro sobre la figura de Buda, a las mujeres no les está permitido acceder al santuario. Numeroso grupo de mujeres que me encuentro en el Monasterio Shwenandaw, uno de los mejores ejemplos de construcción tradicional de madera del siglo XIX de país. Construcción que contrasta con la Pagoda Kuthodaw, una de las más bellas de Myanmar. La estupa principal está rodeada de 729 pagodas secundarias de color blanco, en cuyo interior se conservan unas estelas de alabastro escritas en pali, considerado en su conjunto uno de los mayores libros budistas del mundo. 

En Amarapura, sobre el lago Taungthaman, mujeres, hombres, niños, parejas y turistas recorren a pie alegremente los 1,2 kilómetros del mítico Puente U Bein, el puente de teka más antiguo y largo del mundo. Recorrerlo con la mirada desde uno de los barcos que se ordenan en fila frente al puente para observar la puesta de sol es la opción más solicitada por los turistas. 

Lago Inle. Paz y tranquilidad. 

Abandonamos la llanura de Mandalay y nos adentramos al corazón del país, en el paisaje montañoso del Lago Inle. ¡Bienvenido al paraíso, la Venecia de Myanmar! Cambia el paisaje, la temperatura, el longyi es sustituido por unos cómodos pantalones más adecuados a la temperatura, más fresca y a la vida rural que se desarrolla en el lago, rodeado de una increíble flora y fauna. Centro de cultivo, pesca y producción de artesanía local, en el lago conviven 17 aldeas con su propia cultura y tradiciones.  Las casas se erigen sobre pilotes, rodeadas de jardines flotantes donde cultivar los vegetales. Los Intha, hábiles barqueros y pescadores, son famosos por su estilo único de remo en el que separan una pierna mientras usan la otra para empujar el remo a través del agua.  Expertos en tejer telas coloridas de seda o algodón, producen una tela de lino tejida con filamentos extraídos de tallos de loto que crecen en el lago, el único material de este tipo en el mundo. 

En un recorriendo por el lago en lancha tradicional llegamos al conjunto de pagodas Indelin. Es sábado. Mujeres, hombres y niños se afanan en embellecer su patrimonio quitando la maleza que ha mantenido escondidos los templos hasta hace poco. 

Myanmar es el destino ideal para practicar el “Slow travel”. “Un estado mental. Se trata de primar las experiencias sobre los paisajes o monumentos. De rechazar las ideas habituales del turismo de masas y sustituirlas por la oportunidad de empaparte del lugar en el que te encuentras, de su gente y sus historias, tradiciones, costumbres… Mantener tu cabeza y alma abiertas a nuevas, e inesperadas, experiencias.”

Myanmar, mucho más que pagodas, es un estilo y un sentimiento de vida. Deja los prejuicios, olvídate de los zapatos, camina descalzo por los templos, abre la mente y disfruta del viaje, sólo o acompañado. Según el ranking de El Mundo Viajes en su edición de septiembre 2019 Myanmar se encuentra entre los diez mejores países del mundo para viajar solo. 

La autora en Sule Pagoda

De vuelta a Yangón, en Sule Pagoda, busco mi Buda representado en el día de la semana en que nací, el jueves. Sigo el ritual y le hago un ofrecimiento, lo baño con agua y toco la campana tres veces: señal de que comparto mi alegría con el mundo. Recuerdo mi deseo formulado en la Plaza de los deseos de Shwedagon pagoda: volver a Myanmar.  

Shwenandaw

BIRMANIA ES MYANMAR

Templo Ananda en Bagan

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Quizás resulte sorprendente que la mayoría de las personas a las que comenté mi futuro viaje a Myanmar, o a mi vuelta de un magnífico viaje de familiarización con el país, me mirasen asombradas o admitiesen sin pudor que desconocían la existencia de Myanmar. 

Quizás no tan sorprendente y justificable ya que hasta 1989 Myanmar era conocido como “Birmania”, protagonista de grandes hechos históricos que lo hicieron famoso bajo el nombre de Burma.

Para entender Myanmar hay que ubicarlo históricamente, geográficamente, política y económicamente.

Si comentas que Birmania fue protagonista y escenario de la película “El puente sobre el río Kwai”, los más avanzados en edad se sonríen recordando tan mítica película. Ficción de tabloide, historia real. Durante la II Guerra Mundial las tropas militares japonesas obligaron a un grupo de prisioneros ingleses a construir un puente de madera, 

el “Ferrocarril de Birmania” o “Ferrocarril de la Muerte” que uniría Bangkok con Rangún, con el fin de reforzar suministros y tropas para la invasión de Birmania por parte de las fuerzas japonesas. Acontecimiento que acabaría con Birmania a manos de los británicos. 


El ingeniero y marino, destacado diplomático Lord Mountbatten, Vizconde de Birmania y desde 1947 elevado a Conde de Birmania, al mando de las tropas aliadas en el Sudeste Asiático contribuyó a la expulsión de los japoneses de Birmania.  Este hecho sin embargo no erradicó hasta 1970 la costumbre de conducir por la izquierda, fecha en que el general Ne Win, tras consultar con un astrólogo cómo cambiar el rumbo del país que viraba demasiado hacia la izquierda, le aconsejó cambiar el sentido de la circulación a la derecha. A día de hoy esto provoca una de las grandes contradicciones del país ya que los coches, mayoritariamente de origen japonés, tienen el volante a la derecha, lo que explica el gran caos “ordenado” circulatorio del país. Pero esto forma parte de uno de los encantos y diversidad de esta tierra llena de contrastes. 

Entre los que participamos de forma activa en la famosa e internacionalmente conocida “movida madrileña”, descubrimos Birmania gracias al desenfadado grupo de música pop “Objetivo Birmania” que tomó su nombre de su homóloga película estadounidense de 1945 protagonizada por Errol Flynn que narra la historia real de la lucha entre tropas americanas y japonesas.   

¿Nos sorprende que Myanmar sea el gran desconocido del Sudeste Asiático?

Situado entre India, China y Tailandia, hasta hace poco Myanmar estaba totalmente cerrado al turismo y a la globalización, debido a una situación política contraria a la apertura al exterior abocando a su economía al aislamiento y a la excesiva dependencia de la agricultura para consumo interno.

Tras años de política convulsa en manos de un gobierno militar autoritario y cerrado, las elecciones del 2015 dieron la victoria al gobierno de Aung San Suu Kyi, Premio Nobel de la Paz en 1991. Actualmente Myanmar mira al futuro con un prisma aperturista, optimista, consciente de que el desarrollo y evolución del país pasa por abrir sus fronteras tanto a la industria como al turismo. Razón y motivos no le faltan ya que Myanmar tiene mucho que ofrecer, cultural, turística y humanamente. 

Con 135 minorías étnicas que viven juntas, prima la diversidad en las personas, en la cultura y en la religión con un entendimiento y convivencia envidiables. Pese a la diferencia de filosofía o religión, les mueve la fe. El 90% de la población de Myanmar practica el budismo theravada de origen indio, cuyo objetivo es la liberación del sufrimiento para alcanzar el nirvana.

Las mujeres de Myanmar han tenido un papel importante en el desarrollo del país y su apertura al exterior. Hoy en día existen mujeres emprendedoras, hoteleras, directoras de grandes almacenes, dueñas de restaurantes, negocios comerciales, docentes, atletas y políticas.

La autora con el equipo de Myanmar Tourism Marketing Association

 

Nuria Alberti con Pearl Phyu – Joint Secretary Myanmar Tourism Marketing Association

Myanmar es rico en cultura, historia, y estructura geográfica diversa. Gracias a sus montañas, costas marítimas, lagos e islas vírgenes ofrece un abanico turístico ideal para ser disfrutado por toda clase de público: infinidad de monumentos milenarios; museos; folclore; artesanía; parques naturales y festivales. 

 El país con más estupas del mundo, apuesta fuerte por el turismo, entendiendo que éste no sólo es una gran fuente de ingresos sino un contribuyente a la paz y al entendimiento de los pueblos. En una iniciativa más por abrirse al turismo y facilitar la entrada al país, desde el 1 de octubre de 2019 los turistas de seis países (Australia, Alemania, Italia, Rusia, España y Suiza) pueden entrar al país obteniendo el visado a la llegada en los aeropuertos internacionales de Yangón, Mandalay y Nay Pyi. 

Pagodas de Indein

El Ministro de Hoteles y Turismo de Myanmar, H.E. U Ohn Maung, en el discurso de despedida a los participantes al Fam Trip Myanmar 2019, confirmó: «Seamos sinceros, la industria del turismo es una industria en auge en todo el mundo y nos lo perderíamos si no hiciéramos todo lo posible para asegurar el lugar de Myanmar en el ámbito internacional. Hemos hecho mucho en los últimos 3 años y seguimos comprometidos para crear una experiencia memorable para nuestros visitantes, un medio de vida adecuado para nuestra gente y una oportunidad de inversión para el mundo «.

Una experiencia memorable para el turista sin duda.  Myanmar no sólo encanta por sus innumerables pagodas, templos, estupas, ríos y lagos. Myanmar es su gente, de carácter afable y amable por excelencia; es el pueblo de la sonrisa verdadera, la que sale del alma, la que transmite realmente y sin tapujos el sentimiento de ser bienvenido al país, la que se contagia

Birmania es Myanmar.  Myanmar es “¡Mingalabar!” ¡Bienvenido a Myanmar! Te sorprenderá.

ENTRE MAR Y MONTAÑA, «RIBAMONTÁN AL MAR»; CANTABRIA INFINITA

“El capitán de un barco no puede desembarcar hasta que la tripulación está a salvo. Aún queda mucha travesía y tenemos mucho que aprender de ti. El cielo puede esperar”. (Ribamontán al Mar, agosto 2019, de J.M. Arrojo al Patrón).

Curiosamente empecé este artículo en Portugal, en la Costa da Caparica, cuando me sugirieron escribir sobre mi viaje a Lisboa. 

Las imponentes playas de Costa da Caparica, al sur de Lisboa, me inspiraron las siguientes reflexiones. Playas kilométricas, vírgenes, de aguas bravas, como las de Cantabria infinita… Mirando al horizonte del mar Atlántico, me percaté de que al panorama que se ofrecía ante mis ojos le faltaban barcos, velas y pescadores. 

En las aguas de la costa portuguesa, cuna de renombrados navegantes como Vasco de Gama, no se avistaba ni una sola embarcación, ni un intrépido marinero osando sortear las olas apoyadas en el viento atlántico.   Cerré los ojos por un instante y me transporté a Ribamontán al Mar, donde cada verano la pandilla espera al Patrón.

Seguramente pocos visitantes de la playa de Somo, paraíso de surferos, sepan que pertenece al municipio de Ribamontán al Mar. Carriazo, Castanedo, Galizano, Langre, Loredo, Somo y Suesa, son enclave y escondite de veraneantes deseosos de preservar su privacidad. Nada hace presagiar que los pueblos y las playas de Ribamontán al Mar abrigan lo más granado de la sociedad española, aquella que no se prodiga en fiestas pomposas ni “photocalls” horteras de programa televisivo veraniego. 

Casas de arquitectura típica cántabra de piedra, donde florecen las hortensias, se erigen con sus verdísimos jardines; color testimonio del clima lluvioso y húmedo que caracteriza esta zona del norte. 

Clima frío y lluvioso, ¿Un mito? Los veranos que he tenido el privilegio de disfrutar en este enclave cántabro han venido marcados por un tiempo soleado, de días en los que las mareas han dictado el rumbo de largas horas de mar, luz y playa

Tablón de anuncios de EL PUNTAL para los que se acercan en sus propias barcas. Hay también un servicio público Santander-El Puntal.

En Carriazo, pedanía y capital del municipio de Ribamontán al Mar, no puedo levantarme sin abrir la ventana y observar que las vacas ya están campando a sus anchas por los prados. La habitación se impregna de olor a naturaleza, a animales, a tierra y a mar. En Carriazo, la pandilla espera la llegada del Patrón, conscientes de que con él la travesía en barco está asegurada. Patrón, que a sus 82 años acaba de renovar su título precisamente en aguas cántabras, aguas a menudo peligrosas, rara vez mansas. 

El Patrón, nacido en Madrid, lleva el mar en la sangre. No en vano adquirió en un anticuario de Inglaterra una placa que reza “I am the capitan of this ship and I have my wife´s permission to say so” que luce orgullosa junto a brújulas y escuadras marinas en el salón de su casa. Esos pequeños detalles que recuerdan constantemente al mar. 

Antes de partir hacia una nueva travesía en barco nos desperezamos con una larga caminata por los pastos que recorren la distancia entre Carriazo y Galizano. En este último pueblo, presidido por la maravillosa iglesia de Nuestra Señora de la Asunción, hacemos un alto en el camino para comprar los sabrosos sobaos El Macho. ¡No hay quien se resista! Aprovecho la quietud de la mañana y del paisaje para hacer unos ejercicios de yoga; en lugar de saludos al sol saludo a las vacas que parecen encantadas con tan original visita. 

Los Sobaos El Macho, para un gustoso desayuno

A media mañana nos aprestamos a partir, ilusionados, hacia un nuevo día de mar. La embarcación está atracada en las boyas de pescadores de Somo, y vamos a navegar hasta El Puntal, la cara extrema de la playa.

Embarcar ya es toda una aventura. El primero en hacerlo es el Patrón que acerca el barco hasta la escollera para que al resto de los tripulantes no nos resulte tan incómodo el desafío. Desatracar es un ritual en el que debido a las corrientes marinas, las maniobras de un día no son iguales a las del siguiente; es imprescindible bichero a mano para distanciarnos del amarre y emprender el rumbo.

Aunque teóricamente nos separan sólo veinte minutos de navegada hasta El Puntal, la travesía nunca está exenta de escollos: la Pedreñera (embarcación que recorre el tramo de Somo a Santander), los bañistas despistados, los paddle surf, los piragüistas y los bajos arenosos; una vez esquivados y alejados de la pequeña y estrecha vía, nos adentramos de lleno en el canal.

“Se entra en el canal casado y se sale divorciado”, afirma una expresión marinera que nos recuerda rojo con rojo al entrar, rojo con verde al salir. 

 La navegada hay que sentirla, experimentar la sensación de libertad única, el viento en la cara. La inmensidad, el cielo y el mar confunden sus azules fundiéndose en uno. Los caprichosos vientos cambiantes dictarán al Patrón cómo capitanear; barco escorado, surcamos las olas hacia la bahía de Santander que se vislumbra a lo lejos presidida por el Edificio Centro Botín, inaugurado hace dos años, rompedor, moderno, contraste de lo viejo y de lo nuevo, reflejo de una ciudad en continua evolución y ebullición cultural. 

El CENTRO BOTIN, edificio diseñado por Renzo Piano y uno de los vértices de atración
cultural de Santander

El Puntal no tiene pérdida, se avista la inmensa bandera de España que ahonda orgullosa junto al embarcadero y Chiringuito El puntal Tricio, declarado uno de los diez mejores de España y al que únicamente se puede acceder por la playa andando, nadando o en barco.  En los días soleados de verano está tan abarrotado como los más famosos chiringuitos de Baleares… lo que nos recuerda a Illetes en Formentera. El olor a rabas y marisco nos invita a abandonar el barco y saltar por la borda para pedir mesa, momento que aprovechamos para darnos un refrescante baño en el mar. 

Es la hora de unas rabas con vinitos en EL PUNTAL

El Patrón, mi padre, no llamó a su barco “Libertad” como José Luis Perales al barco de su canción “Un velero llamado libertad”; ni se fue tomando sus cosas para batirse en duelo con el mar; a su barco lo llamó Taube, Paloma, en alemán, el nombre de mi madre. Como buenos amantes de la mar, a su primera hija la llamaron, María del Mar. El lobo de mar y la paloma mensajera han surcado un verano más los mares de Cantabria que embellecen Ribamontán al Mar. 

LA PALMA; CUIDADO…. QUE ENAMORA

“El polvo se te mete en el alma”, palabras de mi amigo periodista y palmero de nacimiento y corazón José Juan Pérez Capote al referirse al Carnaval de los Indianos, que se celebra en La Palma cada lunes de Carnaval. Mi curiosidad se desencadena y ¡Al carnaval palmero me voy, donde mejor se puede gozar!

En el Bosque de los Tilos

El origen de la fiesta remonta a mediados del siglo XIX cuando la ciudad entera corría a recibir a los nuevos indianos procedentes de Cuba donde partieron para hacer fortuna y volvieron con dinero y con nuevas formas de vestir, joyas, tabaco, puros y ritmos musicales traídos del Caribe cubano. En 1920 un grupo de amigos e ilustres de La Palma deciden disfrazarse durante los Carnavales parodiando a los Indianos que llegaron de Cuba, dando pie a lo que hoy conocemos como “Carnaval de los Indianos”.

“De la Habana ha venido un barco… De mi ventana huye el barco venido ayer de La Habana. ¡Saltemos del lecho al barco, lucera de la mañana!” cantaba el poeta de la mar, Rafael Alberti, en su obra “Marinero en Tierra.

Ataviados con guayabas, trajes de lino, vestidos de época, joyas, abanicos, sombrillas de encaje, portando maletas de cuero supuestamente repletas de dinero y acompañados de sus sirvientes de origen africano. Los participantes se dirigen a la Plaza de España renombrada Plaza de la Habana para la ocasión. Durante “La Espera”, al son de ritmos caribeños, esperan el recibimiento del Cónsul de Cuba en La Palma. Con la llegada de la Negra Tomasa, Embajadora de la fiesta y representante de los criados negros traídos a La Palma, da comienzo la fiesta que durará hasta la madrugada. 

Una nubareda blanca  empaña la ciudad. El comienzo de la guerra de polvos de talco, forma parte de una de las leyendas de las Islas Canarias, creyéndose que se remonta al siglo XIX cuando un barco dejó en el puerto un cargamento de harina en mal estado que se utilizó como ocasional material de diversión durante el Carnaval que a la sazón se celebraba. Esta idea no llegó a tomar carta de naturaleza en la historia de la isla y actualmente se cree que proviene de una sociedad secreta cubana, el Ñañiguismo,  uno de cuyos rituales consistía en blanquearse la piel. 

La alegría se desata por las calles, una sana fiesta en la que la blancura contrasta con los verdes variadísimos de la isla. No faltan guajiras, guaranchas, guanguancós, habaneras. El ron y los mojitos corren generosamente y la comunicación entre vecinos y visitantes se produce de forma natural. 

El que viene para disfrutar del Carnaval tiene el valor añadido de estar en una isla que conserva su naturaleza salvaje e inusitada. Parques Naturales y parajes vírgenes inundan la isla de apenas 706 Km2 ofreciendo variadísimos paisajes de incomparable belleza. 

Caldera de Taburiente, Las Nieves y Cumbre Vieja; caminar por Los Tilos, entre helechos gigantes, el Cubo de la Galga, una ruta fácil donde observar la laurisilva en todo su esplendor o llegar hasta el Mirador del Roque de los Muchachos, el punto más alto de la isla a 2.426 metros de altura donde se encuentra el Observatorio Astronómico de renombre mundial, son citas casi obligatorias para los amantes de la naturaleza.   Caminante, hay camino, La Palma se hace al andar; no te puedes perder la ruta de los volcanes en Fuencaliente. ¡Buen camino!, respira a pleno pulmón y disfruta, siente el imán de la tierra bajo tus pies y emprende el sendero hacia lo desconocido pero mágico, que te impregna de energía, el sendero es una guía que quizás te lleve hasta el mar. 

Un mar de azul intenso, profundo, un mar inquieto, cuyo ruido constante de las olas que rompen con fuerza contra los acantilados contrasta con silencio y el sosiego de los bosques, ¿aparecerá un duende?.  No sé si me he perdido en la profundidad de los bosques o la inmensidad del mar, ambos me transportan hacia el infinito. Al infinito hacia el que mira el palmero, mirada del que ve la vida pasar, de quien la vive con pasión o con tranquilidad, pero nunca indiferente ante un estado de ánimo placentero, de una vida apacible, al ralentí, sin prisas. Del que la vive intensamente o tranquilamente, pero saboreando cada segundo del día. Del que se levanta con una sonrisa y se acuesta con una sonrisa.

Tecnología, big data, blockchain, marketing; estrategias de fidelización. Hoy en día se puede viajar si salir de casa, pero nada puede sustituir a la experiencia del viaje, al descubrimiento de lo desconocido, a La Palma que fideliza, definitivamente, que enamora. “Mindfulness”, la atención plena, el aquí y ahora; “cittaslow”, el movimiento lento; ¿se inventaron aquí?. ¡Pierde la noción del tiempo y quítate el corsé de los horarios, la prisa no es una premisa en La Palma. No se puede vivir eternamente anclados en el pasado… ¿o sí?Deja que el ruido de las olas del mar meza tus pensamientos y abandónate a los ensueños. La Palma huele a tierra, a aire, a larva dormida, a mar.

De nuevo me permito la licencia de citar a   Rafael Alberti y a  su – “Marinero en Tierra”. “El mar. La mar. El mar. ¡Sólo la mar! Por qué me trajiste, padre, a la ciudad”

La Palma se me metió en el alma. 

MALTA; UN PEQUEÑO GRAN PAÍS ANCLADO EN EL MEDITERRÁNEO

La hospitalidad de los malteses se demostró una vez más acogiendo en su preciosa isla al Sexto Foro de Turismo Mediterráneo.

Nuria Alberti Ausejo

La isla de Malta que hace más de dos mil años acogió a uno de los “turistas” más famoso de la historia del Mediterráneo, ha acogido recientemente el sexto Foro de Turismo del Mediterráneo convocado por la “The Mediterranean Tourism Foundation” (MFT). Una delegación perteneciente a países del Mediterráneo de Fijet Word(Asociación Internacional de Periodistas y Escritores de Turismo) se dio cita en la histórica isla para participar en este cada vez más relevante evento para el sector turístico del área Mediterránea. 

“The Mediterranean Tourism Foundation” es una organización internacional independiente cuyo objetivo es promover la cooperación pública y privada en ese sector, así como potenciar el turismo sostenible en los países del Mediterráneo, colaborando a transformar la región en un área de paz, cooperación y prosperidad a través de la colaboración regional, proyectos e iniciativas comerciales. “The Mediterranean Tourism Foundation”  (MFT) se creó en el año 2013 por iniciativa del MHRA (Malta Hotels and Restaurants Association) y desde entonces se ha convertido en un centro de encuentro regional de carácter y cultura de países del Mediterráneo. 

La Fundación organiza anualmente el Foro de Turismo del Mediterráneo, encuentro que reúne a líderes de la sociedad, representantes del Gobiernos, ejecutivos, líderes internacionales, organizaciones no gubernamentales de turismo con el objetivo común de definir prioridades, dar forma a la cooperación y promover la paz. 

Bajo el lema “Mediterranean Stars” (Sustainable Tourism Actions and Renewal Strategies) se celebró el 15 de febrero el 6 Foro en el Hotel Intercontinental de St. Julian’s, con la participación de más de mil personas pertenecientes a 36 países. 

La noche anterior –haciendo gala de la histórica benevolencia de los malteses-  los asistentes tuvimos el honor de ser recibidos y agasajados con un cóctel de bienvenida en el San Antón Palace por la Presidenta de Malta y Patrona de la Fundación, Dña. Marie-Louise Coleiro Preca.





Desde aquí comparto la contundente reflexión de Marie-Louise Coleiro Preca “Realmente creo que la industria del turismo es un contribuyente influyente para crear y mantener la paz mundial”.

La introducción al Foro corrió a cargo de Andrew Agius Muscat, Secretario General de la Fundación, quien cedió la palabra a Dña. Marie-Louise Coleiro Preca. “Estoy orgullosa de que Malta esté en el corazón de los esfuerzos tan importantes para promover estrategias para el turismo que prioricen la sostenibilidad”, recalcó en relación a la temática del Foro que prosiguió con la participación de auténticas estrellas del mundo empresarial, cultural y social. 

Destacaron los paneles de discusión, entrevistas y conferencias así  como el Maestro Bruno Santori en la Gala Concierto y entrega de premios ofrecida en el Mediterranean Conference Centre en La Valeta. La ceremonia culminó con la entrega del premio “Great Sea Award” a nuestros compañeros de ATURJET(Fijet Turquía), a manos de su Presidente Delal Atamdede, por su contribución a la promoción turística de Turquía, que consiguió dos años consecutivos el premio “Golden Apple” instituido por FIJET Interncional. 

Como no podíamos abandonar Malta sin conocer este pequeño país en dimensiones pero gran país cargado de historia, la Oficina de Turismo de Malta organizó para los miembros de FIJET una excursión a La Valeta y Mdina, en la que tuvimos la oportunidad de conocer más directamente el atractivo de la isla que, con Ibiza, es la única isla del Mediterráneo  que conserva intactas sus murallas de defensa. Pero Malta es más que un atractivo turístico. Visitando la isla pudimos recordar la historia de ese famoso viajero que fue san Pablo que, camino de Roma naufragó el barco que le llevaba salvándose todo el pasaje y tripulación en una playa de Malta. La descripción del viaje escrita por San Juan en los “Hechos de los Apóstoles” es digna de un maestro del lenguaje marinero. Señala el cronista que llegados a la playa, los malteses “nos mostraron singular humanidad; encendieron fuego y nos invitaron a todos a acercarnos a el, pues llovía y hacía frio”. Esperando a otro barco que los llevara a Roma san Pablo curó a enfermos, entre otros al padre de Publio, un principal de la isla que les acogió amistosamente. No se en que momento de la historia se le nombró, pero hoy Malta venera como patrono al “Apóstol de los Gentiles”.



		

DIYARBAKIR, LA LUZ DE TURQUÍA

Mi nombre en árabe, Nura, significa “luz”. En el día Mundial del Turismo viajo a Diyarbakir, “el París del Este”, como sus propios habitantes la denominan, aunque bien la podríamos describir como la ciudad turca de la Luz y apodarla “Nura”.

En la Anatolia turca, a apenas dos horas de vuelo de Estambul, a orillas del río Tigris, se erige esta imponente ciudad cargada de Historia e iluminada por una potente luz que asoma en todo su esplendor ya desde el amanecer.

Patrimonio de la Humanidad desde 2015, la Unesco reconoció el valor cultural y patrimonial de la ciudad, en su conjunto “Paisaje cultural de la fortaleza de Diyarbakır y jardines del Hevsel”. Diyarbakir, ciudad fortificada, consta con la segunda muralla más importante del mundo, por detrás de la muralla China. Construida durante el reinado de Constantino con el fin de protegerla de las invasiones, sus casi seis kilómetros de muralla de basalto negro, 82 torres de vigilancia y cuatro puertas de entrada, se muestra hoy prácticamente intacta.

Ciudad que en el limes romano llevó el nombre de Amida y que romanos, persas, bizantinos, árabes, turcomanos se la disputaron a lo largo de su agitada historia. Leer la descripción que hace Stephen Dando-Collins en su obra titulada “Las Legiones de Roma”, de la toma de Amida por los persas, es una buena introducción a los dramas históricos desarrollados en ese teatro vivo ahora denominado Diyarbakir.

Iniciamos la visita del centro histórico de Diyarbakir y sus monumentos religiosos a pie, adentrándonos en sus murallas, para pasear por sus calles estrechas, bulliciosas, llenas de vida. Hacemos una alto en  los caravanserrallos de Hasan Pasa Hani, hoy convertido en centro de  parada obligatoria para  tomar un té antes de visitar la Gran Mezquita, la Unlu Camessi, la más importante de las veintidós que existen en la ciudad y la más antigua de Anatolia, construida inicialmente como catedral cristiana  llamada “Santo Tomás”. Proseguimos el recorrido visitando La Mezquita de Beharampasa, construida por el Gobernador de Diyarbarkir en 1572.re

Alentada por seguir la costumbre, paso siete veces bajo las cuatro columnas del Minarete de los cuatro pies, lo que me garantiza buena suerte según una antigua tradición.

Fruto de la herencia y coexistencia de religiones que han dejado huella en edificaciones sagradas, las Iglesias también merecen una visita. La Iglesia Armenia de Santo Giragos, voz apagada que nos habla de limpiezas étnicas que, en su día, redujeron drásticamente las poblaciones cristianas de origen kurdo y armenio; o la Iglesia Ortodoxa Siriaca de Nuestra Señora que fue construida como templo pagano en el siglo I d.C. La construcción actual data del siglo III y ha sido restaurada en múltiples ocasiones.

Iniciamos el recorrido turístico a los monumentos civiles, comenzando por la visita a la mansión de Cemil Pasha, ejemplo de arquitectura tradicional con decoración de piedra caliza blanca y basalto negro, convertida hoy en Museo, forma parte de un proyecto liderado por la municipalidad, empresas públicas y privadas, de reconversión y restauración de edificios antiguos, con el fin de relanzar el comercio, la cultura y el turismo de la ciudad.